Синтезатор молекул

Звучит невероятно, но ученые из Иллинойского университета утверждают, что создали машину, способную синтезировать молекулы химических соединений путем нажатия нескольких кнопок. Сборка так называемых сложных малых молекул – тонкий процесс, требующий значительных затрат времени и высочайшей квалификации персонала.

Но работа группы доктора Мартина Берка сделала эту технологию гораздо более эффективной и менее затратной благодаря автоматизации и разбивке процесса на отдельные этапы, каждый из которых относительно прост. Подобно тому как из кирпичиков детского конструктора собирается замок или автомобиль, из простых молекулярных заготовок – стандартизированных блоков – создается сложное соединение.

Малые молекулы – особый класс химических структур; они применяются для внутриклеточных исследований тканей и в фармакологии. Группа Берка продемонстрировала синтез 14 видов различных соединений, которые было бы весьма сложно получить обычными способами. Изобретение американских ученых можно сравнить с 3D-принтером, работающим на молекулярном уровне. Такая автоматизация процесса является прорывом в области синтетической химии.