Азотная мембрана

Группа ученых из Корнеллского университета (США) изучила вещества, содержащиеся в атмосфере Титана, и предположила, что там может существовать жизнь на основе клеточных мембран из азотсодержащей органики. Такие мембраны способны функционировать при сверхнизких температурах.

Титан обладает азотной атмосферой, его поверхность покрыта озерами жидкого метана, а температура на этом спутнике Сатурна составляет минус 170 градусов Цельсия; ранее ученые отрицали возможность существования там жизни.

Мембрана – важнейший элемент клетки. Мембраны всех известных земных организмов устроены сходным образом: они состоят из двойного слоя молекул-липидов, большая часть которых относится к фосфолипидам. Жизнь на основе таких клеток может существовать лишь в ограниченном диапазоне температур и давления. Научная группа Клэнси смоделировала мембрану из веществ, присутствующих на поверхности Титана: азота, углерода, водорода.

Воду в ней заменяет метан, а вместо жиров она содержит соединения азота и углеводородов. Одноклеточное существо с мембраной такого типа вполне способно выжить в суровых условиях Титана. Смоделированная мембрана была названа азотсомой (по аналогии с термином «липосома»).