ЭЛЕКТРОХИМИЯ

Электрохимия со времен Древней Месопотамии и до наших дней

В 1800 г. Алессандро Вольта, итальянский ученый, создал первый современный химический источник постоянного тока-электрическую батарею. Спустя несколько месяцев двое англичан, Никольсон и Карлайл, сумели разложить вещество на составные части, пропуская через него электрический ток. В этом эксперименте электрический ток пропускали через воду, которая разлагалась на водород и кислород.

Несколькими годами позже английский ученый Г. Дэви предложил военно-морскому флоту прикреплять небольшой железный лист к медной обшивке деревянных кораблей с целью ее предохранения от коррозии. Этот способ получил название катодной защиты и в настоящее время широко используется во всем мире для защиты от коррозии трубопроводов. Однако проблема коррозии металлов остается по-прежнему актуальной. В 1975 г. коррозия обошлась Соединенным Штатам приблизительно в 75 млрд. долларов, что составило четверть валового национального продукта этой страны за указанный год.

Современные применения электрохимии чрезвычайно разнообразны-от миниатюрных батареек, регулирующих сердцебиение людей, страдающих сердечными заболеваниями, до водородных топливных элементов, обеспечивающих электроэнергией космические корабли; от изготовления микроэлекгронных схем с помощью электролитического осаждения и травления до электрохимического фрезерования металлов. Электрохимия может найти применение для получения горючих топливных веществ, например водорода, под действием солнечного света с помощью «фотоэлектрохимической» системы, а также для очистки воды аналогичными методами; для анализа загрязняющих микропримесей, содержащихся в воздухе и воде, и контроля окружающей среды; для регулирования содержания в мозговых тканях веществ, которые ответственны за возникновение таких заболеваний, как, например, болезнь Паркинсона.

Батареи сухих элементов, изобретенные Лекланше, и перезаряжаемые свинцовые аккумуляторы, разработанные Планте, были единственными источниками электрического тока, доступными в первой половине XIX века. Без создания в свое время таких источников электричества сегодня были бы невозможны портативные радиоприемники, электроавтомобили, электрические шагомеры для страдающих сердечными заболеваниями, электрические фонари, электронные наручные часы и электрические уличные часы, портативные магнитофоны. Даже некоторые виды современного оружия приводятся в действие от сигнала электрических батареек.

 

 

Электрохимия позволила также открыть новое важное направление в проведении промышленных процессов. Оно называется «электрофоретическое осаждение» и обеспечивает повышенное качество сцепления красок и пластмассовых покрытий, а также имеет другие технологические преимущества над классическими процессами распыления.

Создание еще одной новой технологии-электрохимической обработки металлов, или электрохимического фрезерования,-сделало возможными операции, которые недостижимы обычными методами механической обработки. Матрица, форму которой должно принять изделие, выполняет при этом роль катода и внедряется в обрабатываемый материал, который вграет роль анода. Между катодом и анодом пропускается быстрый поток электролита; при прохождении через него электрического тока происходит обработка материала в результате растворения анода. Электролит служит не только для пропускания тока, но также уносит с собой растворяемые продукты и охлаждает систему, отводя тепло.

Электрохимические процессы особенно удобны для количественного анализа химических веществ, поскольку получаемые при этом сигналы легко вводятся в электронные приборы и поддаются обработке с помощью ЭВМ. За разработку такого метода чехословацкий ученый Я. Гейровски в 1959 г. получил Нобелевскую премию. Усовершенствование этого «метода полярографии» позволяет обнаруживать даже сотую часть одного слоя атомов какого-либо металла на поверхвости другого металла и, кроме того, прослеживать механизм реакции этих металлов между собой.

Такая чувствительность не была достижима ни одним из известных до сих пор методов аналитической химии. Легкость автоматизации, избирательность и чувствительность электрохимических систем привели к широкому использованию электрохимических датчиков для обнаружения большинства загрязняющих примесей в воздухе и в природных водах, алакже в других средах, оказывающих влияние на жизнь человека и его окружение.

При раскопках парфянского поселения, существовавшего в Месопотамии 2200 лет назад, была обнаружена древняя «батарея». С технической точки зрения она представляет собой электрохимический источник тока типа гальванического элемента одноразового действия и состоит из железного стержня и медного листа, свернутого в цилиндр вокруг этого стержня; оба они помещены в керамический горшок из-под виноградного сока. По-видимому, это устройство выполняло роль таинственного источника энергии в процессе нанесения гальванических покрытий из золота или серебра на поверхность металлических предметов.

Д-р Р. М. Уайтмен с химического факультета Университета штата Индиана в США использовал электрохимические электроды для измерения содержания различных химических веществ в мозге крыс. На основании данных, полученных в этих экспериментах, электрофизиологи изучают, каким образом химические вещества, содержащиеся в мозге, осуществляют свое действие. Эти сведения могут в конце концов привести к новым методам контроля или предотвращения некоторых заболеваний, связанных с деятельностью мозга.

Например, болезнь Паркинсона, проявляющаяся в заметном непроизвольном дрожании конечностей и головы, обусловлена недостаточным содержанием до-памина в мозге больных. Допамин относится к числу так называемых нейро-трансмиттеров химических веществ, выделяемых нервными клетками мозга; с помощью этих веществ осуществляется передача сигналов мозга. Д-р Уайтмен в ходе многолетних экспериментов обнаружил, что содержание нейротрансмиттеров поддается прямым измерениям с помощью электрохимических методов. Это может привести к успешному лечению болезни Паркинсона путем возмещения недостаточного содержания допамина.

 

Оглавление: